Guy Fawkes

Guy Fawkes

Guy Fawkes (eigentlich Guido Fawkes; auch Faux oder Faukes; * 13. April 1570 in Stonegate, York; † 31. Januar 1606 in London) war ein englisch-katholischer Offizier, der am 5. November 1605 ein Attentat auf den englischen König Jakob I. versuchte.

Im Gedenken an das Scheitern dieses Putsches werden alljährlich vielerorts in England (v.a. von Anglikanern) die Bonfire Nights mit traditionellen Feuerwerken und Fackelzügen veranstaltet.

Leben und Bedeutung

Guy Fawkes, einziger Sohn von Edward Fawkes und seiner Ehefrau Edith Blake, wurde in Stonegate, Grafschaft Yorkshire, geboren und in der Kirche St. Michael-le-Belfry getauft. Nach dem Besuch der St. Peter's School konvertierte er im Alter von 16 Jahren zum Katholizismus.

Fawkes diente viele Jahre lang als Soldat und erlangte dabei Kenntnisse im Umgang mit Sprengstoff. 1593 verdingte er sich in der Armee des Erzherzogs Albrecht VII. von Österreich in den Niederlanden und kämpfte dort gegen die Protestanten im so genannten Achtzigjährigen Krieg. 1596 war er an der Belagerung und Einnahme von Calais beteiligt. Bis 1602 war er zwar nicht über den Rang eines Fähnrichs hinausgekommen, war aber als mutiger und entschlossener Soldat ausgezeichnet worden.

Guy Fawkes, Robert Catesby und seine Mitverschwörer versuchten am 5. November 1605 das englische Parlament im Palast von Westminster in London in die Luft zu sprengen. Gründe hierfür dürften in der Verfolgung liegen, der sie als Angehörige der katholischen Minderheit ausgesetzt waren. Die Politik der englischen Regierung war zu der Zeit von einem rabiaten Antikatholizismus geprägt. Für das Attentat hatte er bereits 36 Fässer mit mehr als zwei Tonnen Schwarzpulver in den Kellern der Gebäude deponiert (daher auch die englische Bezeichnung Gunpowder Plot für das Attentat), die er zu diesem Zweck als Lagerraum gemietet hatte. Fawkes plante, mit dem Anschlag am Tag der Parlamentseröffnung im House of Lords König Jakob I. samt Familie, alle Parlamentsmitglieder, alle Bischöfe des Landes und den Großteil des Hochadels zu töten, sowie anschließend einige politische Gefangene aus dem Tower von London zu befreien.

Einer der Mitverschwörer schrieb einen Warnbrief an Lord Monteagle (William Parker, 4. Baron Monteagle), der bei ihm am 26. Oktober einging. Die Verschwörer bekamen Kenntnis von dem Warnbrief, ließen sich jedoch von ihrem Vorhaben nicht abbringen, nachdem Fawkes versichert hatte, dass der Sprengstoff nicht berührt worden sei.

Guy Fawkes und der eingelagerte Sprengstoff wurden dann vom Friedensrichter Thomas Knyvet am Morgen des 5. November bei einer Inspektion der Keller unter dem Parlament entdeckt. Unter Folter bekannte der in den Tower gebrachte Fawkes sein geplantes Verbrechen und nannte auch seine Mitverschwörer, die am 30. Januar 1606 durch Hängen, Ausweiden und Vierteilen hingerichtet wurden. Einen Tag später sollte auch Guy Fawkes hingerichtet werden. Er verkürzte die grausame Strafe, indem er kurz vor dem Hochziehen mit der Schlinge um den Hals vom Galgenpodest sprang und sich das Genick brach.

"Bonfire Night" und anderes Brauchtum

Bis heute ist in Großbritannien dieses Beinah-Attentat nicht vergessen. Im UK wird dieses Ereignis jedes Jahr am 5. November unter dem Namen Bonfire Night gefeiert. Dabei finden in vielen Orten Straßenumzüge oder ein Fackelzug statt, bei dem eine Guy-Fawkes-Puppe verbrannt wird und Feuerwerke entzündet werden. In Großbritannien sagt man auch heute noch scherzhaft, dass Guy Fawkes der einzige Mann sei, der je mit ehrlichen Absichten in das Parlament gegangen ist.

Die jährliche Parlamentseröffnung beginnt bis heute traditionell mit der Inspektion der Kellergewölbe unterhalb des House of Lords durch den Regenten (derzeit Königin Elisabeth II.)

Ein in mehreren Variationen bekannter Kinderreim, eigentlich die erste Strophe eines Liedes, ruft das Ereignis in Erinnerung:

  Remember, remember the fifth of November
  Gunpowder, treason and plot.
  I see no reason why the gunpowder treason
  Should ever be forgot.

Guy Fawkes wurde auch 2005 noch in der Liste der „100 wichtigsten Briten“ aufgeführt und ist auch in der Popkultur lebendig geblieben: Der britische Autor Alan Moore und der Zeichner David Lloyd griffen die Figur literarisch wieder auf, indem sie den Protagonisten ihrer erfolgreichen dystopischen Graphic Novel „V wie Vendetta“ (1982, verfilmt 2005) als Guy Fawkes verkleidet agieren ließ. Des Weiteren trägt der Phönix von Professor Albus Dumbledore in den Harry-Potter-Romanen der englischen Autorin Joanne K. Rowling den Namen „Fawkes“.

 
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